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Exposición sobre George IV: arte y espectáculo en Buckingham

"George IV: Art & Spectacle" se puede visitar en The Queen’s Gallery, en el Palacio de Buckingham, desde el15 de noviembre de 2019 al 4 de mayo de 2020.

George IV (1762-1830), traducido en España como Jorge IV, fue el coleccionista y comisionado de muchas de las mejores obras de arte de la Colección Real. Convirtió la casa de Buckingham en un palacio, remodeló radicalmente el castillo de Windsor por dentro y por fuera, y construyó el Royal Pavilion en Brighton, un palacio de placer de estilo oriental junto al mar. En Londres, su visión arquitectónica se extendió a la distribución de Regent Street y Regent’s Park. A partir de 1811, George gobernó como regente, debido a la disminución de la salud mental de su padre, George III. Cuando llegó al trono en 1820, a la edad de 57 años, una nación cansada de su estilo de vida extravagante le desagradaba intensamente. Hoy es quizás mejor conocido como el bufón rotundo, lleno de gota y borracho, ridiculizado por los satíricos de la época por su amargo matrimonio con la princesa Caroline de Brunswick y sus muchas amantes. Con el telón de fondo de la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas, y un período de exploración global sin precedentes, "George IV: Art & Spectacle" considera la imagen pública del Monarca, el gusto por lo teatral y lo exótico, la admiración del estilo francés y la pasión por el coleccionismo. Presentará a George como un hombre de contrastes extremos: por un lado, un showman imprudentemente imprudente, y por otro, un conocedor con intereses intelectuales cuyas adquisiciones interminables lo convirtieron en una de las figuras más importantes en la formación de la Colección Real. George IV: Art & SpectacleComo Príncipe de Gales, George vivía en Carlton House, en el centro comercial Pall de Londres. Diez años después de tomar posesión de su residencia, había acumulado deudas de alrededor de 400,000 libras, equivalente a 31 millones de libras actuales. Compró las mejores obras disponibles de los pintores holandeses y flamencos del siglo XVII cuyas reputaciones se habían establecido en los círculos aristocráticos franceses. Las paredes de Carlton House estaban colgadas con obras luminosas de Aelbert Cuyp, los interiores animados de Adriaen van Ostade, escenas domésticas íntimas de Jan Steen y las representaciones de David Teniers de la vida del pueblo, que apelaban al gusto de George por el tema narrativo. En 1811, George compró El constructor naval de Rembrandt y su esposa, 1633, por 5,000 guineas, la pintura más cara que jamás haya adquirido. Los trastornos en el continente después de la Revolución Francesa inundaron el mercado con obras de arte que habían pertenecido a la aristocracia francesa. Con la ayuda de agentes y amigos, George adquirió los mejores ejemplos de artes decorativas francesas del siglo XVIII, incluidos bronces y muebles montados con paneles de pietra dura de André-Charles Boulle. Tenía una pasión particular por la porcelana de Sèvres. Su adquisición más importante de obras por parte de la fábrica francesa fue el servicio Louis XVI, 1783–92, el servicio más costoso jamás creado por Sèvres y tan extenso que se entregó a George en lotes durante 23 años. La coronación de George IV en la Abadía de Westminster fue la mayor producción teatral de su vida y tuvo un costo de £ 240,000. Él supervisó personalmente los diseños de sus elaboradas túnicas de coronación y la Diadema de Diamantes, hechas para la ocasión por los orfebres Rundell, Bridge & Rundell. En el banquete de coronación en Westminster Hall, el gran Escudo de Aquiles, 1821, diseñado por John Flaxman, se encontraba entre muchas piezas de cenas espectaculares y bufetes dorados plateados en exhibición del Gran Servicio. El Rey fue uno de los principales mecenas de artistas británicos de la época, favoreciendo el trabajo de Sir Thomas Lawrence, Sir Joshua Reynolds y Richard Cosway. En 1784, encargó a Sir Thomas Gainsborough que pintara a sus tres hermanas mayores, las princesas Charlotte, Augusta y Elizabeth, y después de la muerte del artista compró la única pintura mitológica sobreviviente de Gainsborough, Diana y Actaeon, c.1785–8. Los pasatiempos favoritos de George eran ecuestres, como se capturó en George IV, cuando el Príncipe de Gales, 1791, un elegante retrato de George Stubbs. El tema cotidiano del pintor David Wilkie atraía al Rey como versiones modernas de las pinturas de género holandesas del siglo XVII que tanto admiraba. En un boceto vibrante, Wilkie registró la llegada del Rey al Palacio de Holyroodhouse en 1822, la primera visita a Escocia de un monarca reinante desde Carlos I. George IV se posicionó a la vanguardia de la escena política europea, en competencia directa con Napoleón Bonaparte. Tras la abdicación del emperador francés en abril de 1814, George invitó a varios de los líderes y comandantes aliados a Londres, y encargó al retratista eminente de Gran Bretaña, Sir Thomas Lawrence, que los pintara. Después de la derrota final de Napoleón en Waterloo, Lawrence viajó al Congreso de la Paz en Aix-la-Chapelle, luego a Viena y Roma para completar la serie. Las pinturas se instalaron más tarde en la Cámara Waterloo especialmente construida en el Castillo de Windsor. En la mente de George, él era uno de este elenco de héroes, tan responsable de la victoria sobre Napoleón como el duque de Wellington. Como Príncipe Regente o Monarca, George nunca viajó más allá de Europa, sino que acumuló una gran colección de artefactos del mundo en general. Entre 1800 y 1830, reunió al grupo más importante de porcelana asiática en Gran Bretaña. Para armonizar con los interiores dorados de sus residencias, estas piezas fueron aumentadas por monturas elaboradas de bronce dorado, convirtiendo un simple frasco en un quemador de incienso, candelabro o incluso un reloj. Su gusto por lo oriental encontró su mayor expresión en el Royal Pavilion de Brighton, diseñado por John Nash en 1815-1833. Muchas de las mejores piezas no occidentales de la colección de George fueron recibidas como obsequios diplomáticos, entre ellas una capa de plumas rojas y amarillas ('ahu'ula) del Rey Kamehameha II y la Reina Kamamalu de las Islas Sandwich (ahora Hawai), y una Primera Capa de naciones de piel de caribú. Su colección de armas y armaduras cubría casi todas las partes del mundo, desde un club maorí traído desde Hawai por la resolución del barco del capitán Cook, hasta un sable persa y una espada de samurai. La colección de impresos y libros de George IV revela un lado más medido del Monarca en la variedad de sus actividades intelectuales. Los libros que adquirió para su biblioteca de Carlton House, incluida una copia de Emma que le envió el editor de Jane Austen después de la visita del escritor a la residencia real, resaltan su interés en la literatura, la geografía, la teología, la historia europea y las antigüedades. A pesar de los esfuerzos del Rey para controlar su imagen, los artistas satíricos de la época se burlaron de él sin piedad en impresiones ampliamente difundidas. Las caricaturas de Thomas Rowlandson, John Doyle y Robert Seymour comparten los temas recurrentes de los excesos de George en la comida, la moda y el sexo. Aunque George recolectó algunas impresiones satíricas de sí mismo cuando el Príncipe de Gales y el Rey, estas eran del tipo suavemente cómico. Al mismo tiempo, trató de suprimir las imágenes más hostiles, amenazando con acciones legales y, a través de sus agentes, sobornando a los editores para que no lo criticaran a él ni a sus amantes, con poco éxito. "George IV: Art & Spectacle" se puede visitar en The Queen’s Gallery, en el Palacio de Buckingham, desde el15 de noviembre de 2019 al 4 de mayo de 2020. Comprar tickets y más información: Royal Collection Trust Home.

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